維持良好人際關係,口氣清新占有重要的一環,口臭問題可小可大,除了病理性的口臭必須找出原因、對症下藥,平常要怎麼預防生理性的口臭發生,中醫師教你遠離口臭的撇步!

「你昨天晚上很晚睡?口氣味道不太好!」一位主管在小組會議上,對著旁邊討論事情的員工說出這句話時,當場只見員工一臉尷尬,恨不得有個地洞可以立刻鑽進去。

你害怕自己有口臭卻渾然不覺嗎?通常可以透過親人或好友告知,或者是利用自我檢測法。很多人以為用手掌摀住口鼻,由口中哈氣讓自己聞,就能知道有無口臭,但無法百分百準確,專家建議直接用舌頭舔在手背上,幾秒鐘後口水乾了再去聞,比較有效。

「口腔內本來就有正常的細菌分布,當製造出的酸性物質較多時,口腔就容易散發出異味。」台北市立聯合醫院林森中醫院區暨中醫門診中心主治醫師黃伯瑜表示,在酷熱的夏天,口臭的問題會更常見。中醫治病講求「辨證論治」,他說,一般人常用噴噴口氣清香劑或是嚼嚼口香糖,只能算是消除口臭的治標法,唯有找出病因才能治本,進而對症下藥,才不致延誤病情。

口臭 分為生理性與病理性
口臭會影響人際關係,亦會影響與親密愛人的相處。引發口臭的原因,通常可分為生理性及病理性的兩大類:

一.生理性口臭:
1.口腔乾燥、唾液少:人在饑餓、話說太多或運動過後,都會使口腔中的唾液流失過多,導致口腔乾燥,容易發出臭氣。夜晚睡覺時,口腔內的唾液量會減少,若臨睡前又沒有認真刷牙,使得大量厭氧菌繁殖,早上起床後的口氣就會很難聞。

老年人機能減退或有些孕婦懷孕期間的唾液量分泌減少,都容易致使口中細菌過度生長,產生口臭的結果。

2.飲食方面:嗜食辛辣或重口味的食物,如燒烤食物、麻辣鍋等,尤其夏天在冷氣房裡吃麻辣鍋,身體代謝旺盛、燥熱,卻無法從體表發散出來,口腔很容易發炎,產生氣味。

3.呼吸道問題:口腔上與耳鼻相連,下與食道及氣管相通,鼻部過敏者常在夏天進出冷氣房,引起鼻涕倒流反覆難治,長久鼻涕積聚在鼻腔內,就容易有異味發生。

二.病理性口臭:
通常是疾病因素造成,包括如腸胃潰瘍、消化不良等消化系統問題;糖尿病患者因為血液中血糖濃度過高,與人說話時亦會發出臭味;身體抵抗力差的人,口腔內細菌的自清能力也低,亦會有不同的氣味。若是口臭問題過久,亦有可能是罹患如食道癌、鼻咽癌、口腔癌等惡性腫瘤造成,建議應盡速看醫生,找出病因。

口飄異味 別忽略牙齒問題
黃伯瑜歸納來看口臭的病人,除了一來就主訴因為平常與人交談,自己有感覺發出不好的氣味,而希望能針對口臭改善之外,還有一種是本身罹患過敏性鼻炎的患者,因為鼻炎致使嗅覺能力變差,對於自己的口氣無法察覺,由老婆或女朋友帶來看診。還有些人因為失眠、腸胃症狀前來,順便開改善口中異味的方子。

另有一位患者因口臭來看診,經過各種看診後,既無腸胃問題,也不菸酒,最後才自己道出這陣子有去牙科治療牙周病,因為口中長期細菌孳生,難免會引發口腔臭味,通常等牙周病治療到某一療程時,口臭就會獲得改善,中醫在開處方上能先做的是改善口腔發炎的狀況。

中醫認為口臭就是體內有「火氣」,如果是因為飲食引起、上消化道的胃食道逆流、胃潰瘍,或是喝酒等,就稱之為「胃火」;若是因為呼吸道因素,如夏天吃冰或過於燥熱的食物,會誘發體內過敏因子,引起口腔發炎,就是「肺熱」引起的口臭;生活作息不正常的熬夜、晚睡,翌日引發的口臭,就是所謂的「肝火」。

體內火氣是否旺盛,從舌診可判讀一二,黃伯瑜表示,舌診看的是舌頭與舌苔,正常的舌頭呈現淡粉紅色澤,表面上附著一層薄薄的黏膜;反之,若是舌頭偏紅、充血,就表示已經有發炎,更甚者偏紅的舌頭上還能看見清楚的珠點時,就表示是火氣旺盛、發炎很厲害了。

中醫舌診 看舌色及舌苔
至於正常時的舌苔應該均勻分布舌頭表面,如果體內火氣很大,就會出現口乾舌燥,舌苔就完全不見了,中醫又稱為「剝苔」或「無苔」。「呼吸道與消化道滋潤度足夠時,才會出現正常的舌苔。」黃伯瑜說,這就是「胃氣」與「津液」,胃氣指的是消化、吸收功能,津液是能滋潤的功能,如果舌苔不見,表示過燥、火氣大,如果台苔過厚,即為體內聚濕熱,無法發散,臨床上看到多為冰飲過多所致。

夏天想保口氣清新,簡單幾招奉行就能收效:
1. 多喝水:水份能幫助體內排毒及新陳代謝,根據研究每天每人至少應喝2000C.C.的水,正確的飲用方式,是平均分配於一天之中,很多人都是渴了才喝,是不對的作法,而攝取水份也不宜以含糖飲料取代。黃伯瑜建議,口乾舌燥時可以飲用蜂蜜水、烏梅汁、桑椹汁或吃些白木耳,都能刺激唾液分泌,但記得含糖量勿過高。

2. 減少熬夜:現代人生活作息不規律,常因為晚上熬夜,導致體內火氣過大,第2天一張口就發散出難聞的口氣臭味。建議睡前至少要做好口腔清潔,以免細菌殘留一整夜,惡臭情況加劇。

3. 少吃辛辣、重口味的食物:冷氣房裡吃麻辣鍋,容易引發體內的虛火,喝冰飲反而讓火氣積聚、無出口,建議應喝熱茶,不僅有助解辣,還能生津解渴又利尿,能排散火氣。

4. 不喝冰飲:中醫最忌冰飲,認為冰飲是影響身體正常運作的原兇,尤其台灣地處亞熱帶,許多人吃冰飲多是貪圖口腹之慾,盡量減少喝冰飲的機會,就能習慣成自然。

口臭的問題可大可小,如果口腔清潔做好,飲食與生活作習也正常,建議就要尋求醫師找出病因,才能對症下藥。


黃伯瑜 中醫師
學歷:長庚大學傳統中國醫學研究所醫學碩士、中國醫藥學院中醫學系醫學士
現任:台北市立聯合醫院林森中醫院區暨中醫門診中心主治醫師

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